Martes 12 , Diciembre de 2017

Guía de propiedad intelectual para un nuevo empredimiento

(Por Mario Sergio Golab)

¿Está pensando usted en comenzar un nuevo emprendimiento? ¿Quizás desea comenzar una nueva fase de su actividad comercial? ¿Es usted un nuevo inmigrante tratando de establecer una compañía/negocio en EUA? ¿Quiere abrir una sucursal/oficina de una empresa extranjera? Si su respuesta es afirmativa, los próximos minutos de lectura le serán muy útiles.

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Para muchos empresarios (llamo liberalmente empresarios a todos aquellos que comienzan un nuevo emprendimiento, por pequeño que este sea) comenzar un nuevo emprendimiento es como tener un hijo, o sea es un mezcla de buenos deseos, pasión, falta de experiencia, y sobretodo mucha seguridad que va a tener éxito a pesar de todos los obstáculos.

¿DONDE EMPEZAR?

Como en cualquier otro país, comenzar una actividad económica requiere tener los permisos y licencias apropiados al emprendimiento. Para el inmigrante o empresario extranjero las siguientes consideraciones presuponen que ha regularizado de su condición migratoria y tiene la visa apropiada.

Infelizmente muchos empresarios comienzan su búsqueda en de la mano de un agente de bienes raíces, buscando una oficina, local, o depósito, donde establecerse. Mientras que esta sería una buena opción en otro país, es un grave error en EUA. Sugiero que su primera parada, en el camino a establecer su emprendimiento, sea en las oficinas de un abogado especializado en propiedad intelectual. Permítame explicarle el porqué.

IDENTIDAD EMPRESARIAL

Para comenzar, su empresa, al igual que su hijo recién nacido, va a tener un nombre. Este nombre debe ser único ya que será su identidad para toda la vida corporativa.  Su abogado de propiedad intelectual verificará que este nombre esté disponible en los registros estatales y procederá a asesorarlo y a registrar la forma de persona jurídica más apropiada para su emprendimiento, sea una sociedad, una compañía de responsabilidad limitada, o una corporación.

IDENTIDAD EN INTERNET 

Hoy día es casi un requisito tener un sitio en internet para divulgar los productos y/o servicios ofrecidos. Tener disponibilidad en un registro estatal no significa que esta disponibilidad exista a nivel de Dominio de Internet. Estos dos ámbitos son independientes y generalmente no están afectados el uno por el otro.  Es por eso que su abogado de propiedad intelectual va a asegurarse que tanto el registro estatal como el de Dominio estén disponibles simultáneamente. 

IDENTIDAD COMERCIAL

Casi siempre un producto o servicio está identificado por su identidad comercial, comúnmente denominada marca comercial (registrada o no) que lo identifica inequívocamente.  Antes, mucho antes, de comenzar a operar/importar /comercializar su producto o servicio, es esencial que su abogado de propiedad intelectual verifique que su selección de marcas comerciales esté disponible en los registros estatales y federales y que además no infrinja los derechos de otro no registrado.  Este proceso de verificación no es tan sencillo como parece ya que el idioma inglés permite que palabras escritas de forma diferente se pronuncien igual, por lo que la verificación debe hacerse tal que no haya similitud de lectura u oído de la marca con otra ya existente.  Su abogado de propiedad intelectual verificará la disponibilidad fonética-visual y registrará sus marcas comerciales simultáneamente con los correspondientes nombres de Dominio para las marcas seleccionadas.

Marcas registradas en otros países no tienen derechos automáticos en EUA, estos deben ser refrendados, pudiendo en algunos casos hacer valer una prioridad extranjera.  Para el incauto, importar una marca extranjera puede causar la misma violación de derechos que una marca nacional, con el agravante que los productos violadores de marca pueden ser incautados en aduana y destruidos. Su abogado de propiedad intelectual lo guiará para evitar estos riesgos, verificará la disponibilidad y registrará sus marcas comerciales. En algunos casos será necesario negociar una licencia del dueño de la marca comercial a fin de poder importar o exportar su producto o servicio.

PRODUCTOS ARTÍSTICOS

El producto también puede ser de tenor artístico, como lo son la música, literatura, material audiovisual, coreografías, cuadros, esculturas, etc. Estos productos reciben protección bajo el Derecho de Autor. Aunque los tratados internacionales confieren reciprocidad de registro a las creaciones artísticas, estas deben ser registradas en cada jurisdicción.  Muchas veces un libro o un álbum musical es comercializado a precios diferenciales en diferentes países y esto crea una oportunidad comercial en EUA, pero sería un grave error intentar importar productos protegidos por Derecho de Autor sin la guia de su abogado de propiedad intelectual.

PRODUCTOS DE INVENCIÓN

La parte más difícil y compleja se manifiesta cuando se trata de comercializar un producto que está, en su totalidad o en alguno de sus componentes, protegido por una o más patentes en EUA. Muchas veces, por razones económicas, un invento es patentado en EUA pero no en otro país. Esto crea la impresión que se puede importar o comercializar libremente un producto. Lamentablemente el empresario descuidado termina con el producto confiscado y destruido además de una multa enorme. 

La pequeña empresa muchas veces no puede negociar contratos de compra con las cláusulas de protección adecuadas.  Afortunadamente el Código Comercial Unificado (UCC) provee de reglas que lo protegerá si actúa prudentemente.  Su abogado de propiedad intelectual redactará lenguaje apropiado en sus órdenes de compra para que limite su situación asimétrica con respecto a su proveedor por causa de violación de patentes desconocidas.

PRODUCTOS REGIONALES

En algunos casos su emprendimiento consistirá en importar o exportar productos que cumplan con todos los requisitos marcarios, pero aun así no puedan ser comercializados por tener una falsa designación de origen, como lo son las bebidas falsamente indicadas como provenientes de Tequila y Champagne, el queso Roquefort y otros productos similares.

LICENCIAS OPERACIONALES

En adición a los diferentes requerimientos de propiedad intelectual su emprendimiento puede requerir de licencias gubernamentales, como ser licencias municipales (sanitarias, habilitantes, etc.), estatales, federales (FDA, FCC, etc.), y cuasi-gubernamentales (UL, AGA, etc.). Casi todas las actividades comerciales e industriales están reguladas, ya sea por el estado o por el gobierno federal. Hay una agencia de gobierno que se encarga de establecer los parámetros operativos de los emprendimientos bajo su jurisdicción; esta agencia regula la actividad y en algunos casos otorga licencias apropiadas. 

LICENCIAS PROFESIONALES

También puede ser que la persona responsable de la empresa, o de una parte técnica/jurídica, necesite tener una licencia profesional personal, como los necesitan los farmacéuticos, abogados, médicos, peluqueros, plomeros, electricistas y casi todos los profesionales. Todo personal calificado está verificablemente registrado, al igual que su derecho laboral.  

Por estas razones, primero verifique que tiene un producto legalmente comercializable, las respectivas identidades liberadas, y las licencias apropiadas concedidas, luego le será más fácil buscar la oficina adecuada.

Los abogados de propiedad intelectual somos especialistas certificados. Asegúrese de contactar a uno que entienda de su emprendimiento y lo sepa guiar.

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